Guías

Polio

Polio

Sobre la polio

La polio es una infección grave causada por poliovirus. Estos virus se propagan a través de la tos, los estornudos o el contacto con las heces infectadas.

El nombre propio de la poliomielitis es poliomielitis.

Los niños australianos son inmunizados rutinariamente contra la poliomielitis, y Australia fue declarada libre de poliomielitis en 2000. Pero la poliomielitis todavía existe en otras partes del mundo.

Síntomas de polio

El virus de la polio generalmente infecta a los niños de 3 a 21 días antes de que aparezcan los síntomas. Pero la mayoría de los niños infectados no tienen ningún síntoma en absoluto.

Si los síntomas aparecen, incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • cansancio
  • vómitos
  • dolores musculares generales.

Estos síntomas similares a la gripe generalmente duran alrededor de una semana.

En casos severos de polio (menos del 1%) los nervios están afectados. Esto generalmente causa parálisis permanente, lo que significa que los nervios que envían mensajes a los músculos ya no funcionan. Los músculos de las piernas a menudo se ven más afectados que los músculos del brazo. La parálisis también puede afectar los músculos respiratorios. Y la parálisis puede conducir a discapacidad permanente y muerte.

Algunas personas con poliomielitis severa desarrollan un nuevo dolor, debilidad y fatiga muchos años después de haberse infectado por primera vez con la polio. Esto se conoce como síndrome post-polio.

¿Necesita su hijo ver a un médico sobre los síntomas de la polio?

Debe hablar con su médico de cabecera o ir al departamento de emergencias de un hospital si su hijo:

  • no puede o no quiere tomar líquidos
  • se queja de dolor de cabeza severo
  • se queja de dolor muscular severo
  • tiene sueño o es débil
  • tiene problemas para respirar o tragar
  • Estás preocupado por tu hijo.

Informe a su médico si su hijo no ha sido vacunado contra la polio. Si su hijo no está vacunado, podría contraer la polio, especialmente si viaja al extranjero.

Pruebas de polio

Para diagnosticar la polio, su médico tomará el historial médico de su hijo y lo examinará cuidadosamente. Su médico podría tomar una muestra de la garganta de su hijo. El médico también puede tomar muestras de la caca de su hijo o del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal de su hijo.

Tratamiento de la poliomielitis

No hay cura para la polio.

Los síntomas seudogripales generalmente desaparecen por sí solos. Puede intentar darle a su hijo analgésicos como paracetamol si se siente incómodo. También puede ayudar a aliviar los síntomas alentando a su hijo a que descanse mucho y tome muchos líquidos.

Si su médico cree que su hijo podría tener un caso grave de polio debido a signos de parálisis, su hijo deberá ir al hospital.

La fisioterapia y la medicación para los espasmos musculares pueden ayudar con los efectos de la parálisis.

En algunos casos, los niños con polio necesitarán ayuda para alimentarse y respirar.

Prevención de polio

Aunque Australia no tiene polio, el virus puede ser traído de países donde todavía existe.

Esto significa que todavía es muy importante vacunar a su hijo contra la polio. Como parte del Programa Nacional de Inmunización (NIP) de Australia, su hijo recibirá inmunización gratuita contra la poliomielitis en:

  • 6-8 semanas
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 4 años.

Estas inmunizaciones se administran mediante inyección, a menudo en combinación con la inmunización contra otras enfermedades.