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La salud de los niños pequeños: qué esperar

La salud de los niños pequeños: qué esperar

Salud infantil y tu familia GP

Las enfermedades leves son parte del crecimiento: no hay mucho que pueda hacer para ayudar a su hijo a evitarlas. Pero si alguna vez le preocupa la salud de su hijo, debe ver a tu médico de cabecera.

Saber que tiene una buena atención médica para su hijo pequeño puede tranquilizarlo, y elegir un buen médico de familia con anticipación puede ahorrarle mucha preocupación. Es importante que usted y su hijo tengan una buena relación con el médico de cabecera y se sientan seguros de los consejos del médico de cabecera.

Puede haber ocasiones en las que no esté satisfecho con el diagnóstico o el consejo de un médico. Está bien querer una segunda opinión o considerar cambiar de médico.

Los signos de una enfermedad grave pueden incluir dolor intenso, somnolencia, piel pálida o azul, deshidratación, dificultad para respirar, falta de respuesta y convulsiones. Los síntomas de los niños pequeños pueden empeorar muy rápidamente, por lo tanto, busque atención médica urgente si observa alguno de estos síntomas.

Problemas comunes de salud infantil

Aquí hay una guía rápida de algunos de los problemas de salud infantil más comunes en Australia.

Alergias
Las alergias ocurren cuando el sistema inmunitario de su hijo reacciona a sustancias en el medio ambiente que son inofensivas para la mayoría de las personas, por ejemplo, alimentos, picaduras de insectos, ácaros del polvo, animales o polen. Consulte a su médico de cabecera si cree que su hijo tiene alergia.

Asma
Si su hijo tiene asma, puede tener un silbido sibilante cuando respira, le falta el aliento, ya sea durante la actividad física o mientras está descansando, o tiene tos seca o tos persistente durante la actividad física o por la noche. Si cree que su hijo tiene asma, consulte a su médico de cabecera.

Resfriados
Los niños pueden contraer resfriados tan a menudo como una vez al mes. El mejor tratamiento suele ser fluidos, comodidad y descanso. Los antibióticos no ayudarán. Si le preocupa que sea algo más grave que un resfriado, consulte a su médico de cabecera.

Conjuntivitis
La conjuntivitis es una infección del revestimiento del globo ocular y los párpados. Los síntomas incluyen ojos rojos, hinchados, pegajosos y doloridos. La conjuntivitis bacteriana y viral es muy contagiosa, pero la conjuntivitis alérgica no es contagiosa. Lleve a su hijo al médico de cabecera para verificar qué tipo de conjuntivitis tiene y cómo tratarla.

Intolerancias alimentarias
Las intolerancias alimentarias son una reacción a un alimento que has comido. Los síntomas incluyen hinchazón, diarrea y dolor de estómago, que generalmente desaparecen por sí solos. Hable con su médico de cabecera si cree que su hijo tiene intolerancia alimentaria.

Gastroenteritis
Muchos niños contraen gastroenteritis ('gastro'). Los síntomas incluyen diarrea, pérdida de apetito, vómitos y náuseas, calambres estomacales y fiebre. La mayoría de los casos de gastroenteritis en niños no son graves, pero es importante asegurarse de que su hijo reciba suficiente líquido.

Enfermedad de manos, pies y boca
La enfermedad de manos, pies y boca causa pequeñas ampollas dentro de la boca y en las manos y pies. Estos no son picazón. Es una infección leve e inofensiva.

Impétigo
El impétigo o las llagas escolares generalmente comienzan como manchas planas, rojas o pequeñas ampollas en cualquier parte del cuerpo de su hijo. Las manchas pueden llenarse de pus amarillo o verde, reventar o formar costras. Las ampollas tienen mucha picazón. Si cree que su hijo tiene impétigo, llévelo al médico de cabecera, porque necesita antibióticos. El impétigo es altamente contagioso.

Piojos o liendres
Estos insectos se adhieren al cabello de los niños, ponen huevos (a menudo llamados liendres) y causan muchos rasguños y picazón. Puede eliminar los piojos peinando el cabello mojado con acondicionador o usando productos antipiojos.

Verrugas
Una verruga es un crecimiento pequeño, de color carne, elevado. Principalmente los ves en los brazos, las manos y las piernas de los niños. Las verrugas suelen ser indoloras. Consulte a su médico de cabecera si la verruga está en la cara, los pies o los genitales de su hijo, o si la verruga se ve roja, caliente y dolorosa.

Gusanos
Los síntomas de los gusanos incluyen una picazón o un fondo rojo. Los gusanos no suelen ser peligrosos. Son fáciles de tratar con tabletas antiparasitarias que puede comprar sin receta en su farmacia local. Debe tratar a todos los miembros de la familia al mismo tiempo. Es muy común que las infecciones reaparezcan, especialmente en niños en guarderías, preescolares o escuelas.

Muchas infecciones infantiles comunes se propagan fácilmente. Una de las mejores maneras de prevenir la propagación es lavarse las manos cuidadosamente con agua y jabón. Puede enseñarle a su hijo a lavarse las manos antes de comer, después de ir al baño y después de tocar animales o cosas sucias.

Consejos de salud infantil

Asegúrese de que las vacunas estén actualizadas
La inmunización protege a su hijo y su comunidad contra enfermedades como el sarampión y la difteria, que son potencialmente graves e incluso potencialmente mortales. Su médico de cabecera puede vacunar a su hijo o en una clínica de salud comunitaria o del consejo local.

Use medicamentos solo según lo recomendado o recetado
Administre medicamentos a su hijo solo cuando lo recomiende un farmacéutico o lo recete un médico. Verifique las instrucciones de dosificación en la etiqueta para asegurarse de darle a su hijo la dosis correcta para su peso o edad.

Puede leer más sobre medicamentos para niños.

Mantenga limpio el aire de su hijo
El humo de segunda y tercera mano puede causar serios riesgos para la salud de los niños. La mejor manera de proteger a su hijo es dejar de fumar. Si alguien en su casa fuma, asegúrese de que siempre fume afuera. Y nunca fume en un automóvil que lleve niños.

También evite usar aerosoles químicos para el hogar, como repelentes de insectos o productos de limpieza, cuando su hijo esté en la habitación.

Higiene
La higiene personal diaria es importante para los niños y para cualquier persona que los cuide. Es una de las formas más efectivas que tenemos para protegernos a nosotros mismos, y a otros, de la enfermedad.

Resbalar, caer, abofetear, buscar y deslizarse
Mantenga a su hijo a salvo del sol y evite las quemaduras solares al:

  • deslizarse en ropa protectora
  • derramar sobre SPF 30 o superior de amplio espectro, protector solar resistente al agua
  • golpeando un sombrero de ala ancha
  • buscando sombra
  • deslizándose sobre gafas de sol envolventes.

Cepillarse dos veces al día
La buena salud dental es vital para la salud general de su hijo. También es clave para evitar la caries dental.

Cepille los dientes de su hijo dos veces al día, mañana y noche. Simplemente use agua en el cepillo de dientes hasta que su hijo tenga 18 meses (a menos que un dentista le indique lo contrario). A los 18 meses, puede comenzar a usar una cantidad pequeña de pasta dental con bajo contenido de fluoruro.

Obtenga más información sobre el cuidado dental para bebés, el cuidado dental para niños pequeños y el cuidado dental para niños en edad preescolar.